Pairi Daiza


Camping car remisé malgré un long week-end de 5 jours.
Trop de travail, trop de fatigue et pas envie de partir trop loin.
Nous ferons donc de petites sorties.

Aujourd’hui: Paradisio ! Enfin, Pairi Daiza comme ils disent maintenant.

img_0036
Halloween = citrouilles
img_0282
Les squelettes aiment la bière

Nous habitons à 10 minutes du parc mais nous n’y sommes plus allés depuis deux ans. Nous avons arrêté d’y aller après plus de 10 ans d’abonnement: les dernières années, nous y allions si peu que nous ne rentabilisions même pas l’abonnement. Il fallait donc créer un manque. Ce manque sera comblé aujourd’hui.

Pour cette journée d’Halloween, le parc est spécialement ouvert de 10h à 21h. La météo prévoit 17 degrés et un grand soleil. Tout est rempli pour notre retour.

Cela sera aussi l’occasion de regoûter la cuisine du chef Olivier Geeraerts. Oli tenait notre restaurant préféré à Ath: l’un des sens. Il avait ouvert peu après notre arrivée à Ath. J’ai particulièrement le souvenir d’un menu le jour de Noël on ne peut plus satisfaisant fini par un Banyuls de 20 ans d’âge. Début de cette année, Oli a fermé son restaurant pour devenir chef de la brasserie du moulin de Pairi Daiza. Égoïstement, je lui en ai voulu de nous priver de sa cuisine mais je peux comprendre qu’il ait voulu relever ce défi. Nous prendrons donc notre repas du soir chez lui avec un menu qui lui ressemble:

Nous arrivons 5 minutes avant l’arrivée et le parking est déjà bien rempli. Rapide contrôle des sacs, compostage des billets achetés sur Internet et nous pouvons entrer. Déjà un point positif: l’entrée était plus longue avant.

Autre point positif, nous ne devons plus passer par la boutique. La fin du bâtiment a été rasée et nous pouvons passer par là pour rentrer dans le parc. Les boutiques d’accueil se situent dans trois bâtiments.

img_0299
Libellule d’automne

Nous passons par la brasserie pour voir le menu de ce soir. Nous nous dirigeons ensuite vers la Terre du Froid. Les arbres centenaires qui longeaient la longue allée ont été rasé pour les remplacer par des sapins. Ce parc célèbre la nature. Est-il donc nécessaire de toujours détruire même si c’est pour reconstruire autres choses après ?

Nous ne reconnaissons plus cet espace à l’ouest du parc. On y trouve un dépôt ferroviaire, un gros hangar et le nouveau restaurant du Grand Noir: l’Izba. Le toit du dépôt sert de refuges à des bouquetins. Un hydravion et d’autres vieux véhicules reposent dans un hangar entre la gare et l’étang. Difficile d’imaginer ce coin en friche il y a deux ans.

Nous aurons cette même impression toute la journée : comment ont-ils pu construire autant en si peu de temps !

Sandwiches vite engloutis à midi au moulin: nous avons encore tant de choses à voir aujourd’hui.

Après notre pause de midi, nous prenons le petit train à vapeur pour un tour digestif du domaine.

Ce n’est pas encore aujourd’hui que nous verrons les pandas: 90 minutes d’attente. Les filles, les ayant déjà vu plusieurs fois lors de leurs stages, préfèrent aller voir autres choses.

Le spectacle des rapaces semble fade par rapport à celui du Puy du Fou. Néanmoins il se laisse regarder et un moment assis est toujours bon à prendre.

img_0388
En Chine ?
Le goûter a lieu à la maison de thé lovée au milieu du dédale chinois. Cheesecake et thés originaux pour patienter jusqu’au repas du soir. Je ne sais pas qui avait fait le Cheesecake, mais c’était bon. Zen attitude. Qu’est-ce qu’on se sent bien dans ce parc.

Nous finirons notre visite post-méridienne du parc du côté des gorilles et par un tour dans le Mersus Emergo à la découverte des reptiles, tortues et autres petites bêtes répugnantes. A propos du Mersus Emergo, saviez-vous que les vitres des terrariums provenaient des anciennes vitres pare-balles récupérées dans des agences Fortis ? Trop de monde dans ce bateau: je n’aime pas ça ! Mon ochlophobie se réveille.

Arrivée à 17h30 à la brasserie comme prévu sur le prospectus spécial Halloween. On nous dit que les cuisines n’ouvriront qu’a 18h. Nous attendrons donc 30 minutes. Or de question d’aller ailleurs !

Nous serons placés dans une alcôve. Sympa. Il y fait juste froid, comme partout ailleurs dans la brasserie. Le service est rapide. C’est une habitude dans les parcs d’attraction. Un client qui s’attarde prend la place d’un autre et puis, ce client préfère sans doute être dans le parc que dans le restaurant.

Niveau nourriture: déçu. J’en attendais trop. Le repas est plus que correct pour un parc d’attraction mais on est loin de ce que Oli servait dans son restaurant. Son amour de la cuisine et sa patte ne se voient pas trop. D’ailleurs, était-il en cuisine aujourd’hui ?

dsc01779
Facade de l’Aquarium

Il fait noir quand nous sortons de la brasserie (le passage de l’heure d’été à leur d’hiver avait lieu hier. Le soleil se couchait donc à 17h18…. 10 minutes avant notre arrivée)

Dernier tour dans le parc. Première fois dans le noir. La moitié des gens sont déguisés. Nous sommes bien dans l’ambiance d’Halloween. Et flûte aux gens qui n’aiment pas cette fête sous prétexte qu’il s’agit d’une fête commerciale et qui n’est pas traditionnelle: Vous ! Les ronds de cuir ! Vous devriez être contents de voir tous ces enfants se déguiser, s’amuser en essayant de faire peur aux adultes et espérant des confiseries. Évidemment qu’il y a 20 ans, en Belgique, Halloween n’était pas fêtée. Mais est-ce que la plupart de vos fêtes sont millénaires ? Tous les excuses sont bonnes pour faire la fête. Peut-être n’aimez vos pas les enfants ?

Une citrouille et une sorcière sont projetées sur la façade du château du Nautilus. Un orchestre Nouvel-Orleanesque joue sur la place face au château dans un village Street-Food. Nous aurions du manger ici plutôt qu’à la brasserie.

Bilan ? Nous reprendrons l’abonnement l’année prochaine. Le parc est de mieux en mieux et se professionnalise en bien. Mais qu’est ce que cette journée fut fatigante: le parc est trop grand pour une seule journée.

Parc en couleurs

Posted on
Mygalomorpha Sonegiensis

Ce week-end, comme tous les 3ème dimanches d’octobre, Simpélourd était à l’honneur à Soignies. J’avais prévu, comme l’année passée, de faire un billet sur cette fête sonégienne.

Malheureusement, cette édition était un peu décevante. Moins de tableaux scéniques de la part du Centre Reine Fabiola et plus de géants. Nous aimons les géants, mais franchement, Soignies, niveau géants, ça n’vaut nieu Ath ! Cela ne nous empêchera pas d’y revenir l’année prochaine (les filles ne me le pardonneraient pas).

Notre journée du dimanche m’a donc paru plus intéressante à raconter.

Nous avons repris la semaine passée nos marches ADEPS dominicales. Nous avions arrêté ces dernières années suite à un manque de temps et de motivation.

Les marches ADEPS sont des marches organisées par l’ADEPS. L’ADEPS, c’est l’Administration de l’Education Physique et des Sports. Il s’agit d’un organisme financé par la fédération Wallonie-Bruxelles afin de promouvoir les activités physiques et sportives des francophones.

Tous les dimanches (et jours fériés), l’ADEPS propose des marches gratuites aux quatre coins de la région francophone. Elles vont de 5 kilomètres (ce sont celles que nous faisons) à 20 kilomètres pour les grands marcheurs. Les organisateurs sont bénévoles (ils ont juste une participation financière de 50€ et du matériel promotionnel – fléchage, affiches et autres de la part de l’ADEPS), mais c’est toujours l’occasion pour eux de vendre des boissons et de la petite restauration. Une bière locale, cela fait toujours plaisir. Gagnant-gagnant.

Ce dimanche, nous étions dans la région de Tournai (nous avions été voir Miss Peregrine et les enfants particuliers au cinéma – super film soit dit en passant). La marche ADEPS la plus proche se situait à Blaton.
Ce fût donc l’occasion de découvrir cette ville que nous ne connaissions que par son canal Blaton-Ath qui la relie à notre belle ville d’Ath.

Parc en couleurs

A notre arrivée à Blaton, nous arrivons en pleine fête villageoise: la marche ADEPS était une des animations organisées par la ville de Blaton pour sa journée « Parc en couleurs ».

Papillon

«  Parc en couleurs » est une charmante fête campagnarde située dans le parc Posteau. Au menu: marché local et artisanal, chapiteau et groupe de musique pop/rock live.

Niveau ballade, rien à redire: petit tour en ville et puis direction le canal pour accéder à un Ravel en forêt et retour au parc Posteau. La promesse de découvrir la région est tenue.

Les 20 degrés de l’après-midi n’ont pas été étrangers non plus à notre bonne impression de cette journée et la pause désaltérante au retour est la bienvenue.

Nous nous trouvons un petit coin sur un ballot de foin et écoutons une petite partie du répertoire du groupe sous le chapiteau (dont Creep de Radiohead et Zombie des Cranberries). Niveau bière locale, il y a juste de la Moinette en bouteille de 75cl. Vinciane ne buvant pas de bière, je devrai donc me rabattre sur une autre bière. Le stock de Chimay est épuisé mais la Leffe fera, pour une fois, l’affaire.

Un dimanche à la campagne de rêve.

Nous y reviendrons l’année prochaine. Ne sachant pas à quoi nous attendre, nous avions mangé à Tournai. Nous aurions mieux fait de manger ici.

Le 21 juillet, le parc Posteau est aussi le lieu de « Parc en fête ». Vu les photos trouvées sur le site de Bernissart, l’ambiance ne semble pas très différente de notre fête d’automne. A faire aussi si nous ne sommes pas en vacances… en camping-car.

Paris goes Digital

Posted on

Paris… Paaaris comme disent les parisiens.

J’étais ces deux jours avec des collègues des autres TEC et de la SRWT à Paris pour un voyage d’affaire (je sais, cela fait prétentieux mais j’assume).

img_0115
Paris by Night

Nous y étions pour rencontrer divers partenaires liés au monde digital. Deux jours très instructifs mais cela n’est pas le sujet de ce blog.

Paris, donc.

img_0114
Devant le Moonshiner

Il s’agit de ma quatrième visite à Paris. Une des capitales européennes qui fait les plus rêver les américains. Ce n’est pas mon cas: je préfère de loin Londres (même si je ne connais ni Barcelone ou Rome). J’adore le côté cosmopolite de Londres. Paris est trop… parisien.

Ce petit séjour n’étant pas touristique, il n’est pas prévu que nous allions visiter la tour Eiffel, le sacré coeur ou Notre Dame de Paris. Au niveau visite, un de mes meilleurs souvenirs touristiques de Paris reste la cité des sciences et de l’industrie au parc de la Villette. Evidemment, nous n’irons pas non plus.

Mardi soir, nous irons du côté de la Bastille.

Le repas a lieu au Volver, une pizzeria argentine.  Bonne pizza, plus raclette sur pain que pizza italienne mais très bonne. Le tout arrosé de Malbec. Vive l’Argentine libre. Il ne me manquait qu’un fernet-coca (la troisième boisson alcoolisée en Argentine, après le vin et la bière. Une de mes boissons apéritives préférées).

Paris m’étonne par rapport à mes précédentes visites. Je ne me souvenais pas qu’il y avait tant de sans-abris. Nous contournons un tas de gens sur leur matelas dans les rues bondées. Autour d’eux, les parisiens sirotent leur cocktail à la terrasse. Il est 23 heures et nous sommes mardi. Surréaliste.

Nous finirons la soirée dans un bar clandestin: le Moonshiner. Le Moonshiner se situe à l’arrière d’une pizzeria. Pour y accéder, il faut rentrer dans la pizzeria, retirer la table qui se trouve devant une porte et traverser la fausse chambre froide. Nous arrivons alors dans un bar tout droit sorti de l’époque de la prohibition. Ambiance assurée et bons cocktails.

img_0128
Notre Dame de Paris

Le lendemain matin nous fera nous balader dans Paris: Notre Dame n’est pas loin, le Centre Pompidou (ou Centre Beaubourg) non plus.

Paris peut se vanter d’avoir un réseau de métro bien développé où chaque sortie nous fait découvrir une partie de son intimité. (qu’est ce que je suis poète !).

Après-midi, nous irons dans les nouveaux quartiers de Seine-Saint-Denis près du stade de France. De grandes avenues arborées longent des immeubles qui doivent faire la fierté de leurs architectes. Je ne connaissais pas cette partie de Paris et je m’y voie bien travailler. Nous sommes juste à 10 minutes en RER de la gare du Nord et tout semble tellement plus calme que le centre de Paris.

Nous y visitons le campus SNCF 574, l’incubateur digital de la SNCF. Campus calqué sur la philosophie Google.

img_0125
Centre Beaubourg

Après avoir acheté 2 porte-clefs « Tour Eiffel » pour les filles, nous sommes prêt pour notre retour en Belgique. Le Thalys de retour part, théoriquement, à 18h15. Il aura près d’une heure de retard suite à une alerte à la bombe à la gare de Bruxelles-Midi. Il prendra encore une autre heure de retard sur le trajet due à des gens sur les voies à Saint-Denis. 3 heures 30 pour faire Paris-Bruxelles. Autant aller en voiture. Et dire que mon voyage est en rapport avec le transport en commun.

Bilan: Paris reste Paris. Un monde à part. Je suis content de retrouver ma petite ville d’Ath mais je comprends les parisiens qui aiment leur ville.

 

Spa – Sortie 6

Posted on

img_0043
Ferme du Banneway

6 semaines sans sortie en camping-car.

Cela nous manquait.

Samedi, nous sommes invités à une réception organisée par un fournisseur à la Ferme de Banneway. C’est l’occasion de se voir en dehors du bureau et de faire des rencontres.

La Ferme du Banneway se trouve à 15km de Spa. Nous passerons donc notre dimanche dans cette ville. Nous y avions été cette année en mai pour un petit week-end en amoureux sans les filles. Thalasso et restaurants (avec une mention spéciale pour le St-James). Nous y avions aussi été en novembre 2013, en amoureux également, pour la Foire aux Noix.

Nous ne dormirons pas dans un camping cette fois. La ferme nous permet l’accès à son parking secondaire à titre tout à fait exceptionnel. Sans savoir comment la journée se passera, et vu que je suis le seul à conduire, nous dormirons sur place.


img_0055
Bert Kruismans

Nous arrivons à Louveigné vers midi. Belle journée ensoleillée avec un petit spectacle de Bert Kruismans. Je connais et j’adore. Son humour confronte souvent les flamands aux wallons mais ça reste très drôle. Mes collègues, comme visiblement beaucoup de gens dans l’assemblée, n’ont pas apprécié. Il est certain que jouer devant un public gratuit ne doit pas être facile pour un artiste.

img_0095
Spa

La journée est bien arrosée et nous rentrerons dans notre logis assez tôt. J’ai promis aux filles de regarder un film. Elles regarderont, pas moi.

Réveil très doux le matin malgré le bruit de la route voisine. Cela a dérangé Vinciane, mais moi, personnellement, j’ai trouvé cela agréable: j’avais l’impression d’être au bord de la mer avec le bruit des vagues. Déjeuner rapide et direction Spa.

Nous nous stationnons tout en haut de la ville sur le parking des thermes. Parking payant mais avec des places assez grandes pour notre véhicule.

Nous descendons à pied vers le centre de la ville et reprendrons le funiculaire au retour.

Une brocante a lieu tous les dimanches dans le parc de Sept Heures. Belle ballade apéritive récompensée par des vieilles bandes dessinées (dont la version originale d’un album de Jean Valhardi à 2€)

Notre repas de midi aura lieu à l’Olivier. Nous y allons lors de chacun de nos séjours et nous apprécions. Il convient bien pour un repas familial. Dimanche midi obligé, les pensionnés sont de sortie. (non, ne pas frapper… C’est de l’humour même si nous étions les plus jeunes).

La ballade en forêt digestive sera reportée. Nous n’avons plus le courage et rentrons directement après avoir été au magasin chinois pour faire une réserve de pâtes chinoises, thé et meiguilujiu (le « saké » chinois).

Une belle journée. Nous aimons définitivement cette petite ville de Spa et nous reviendrons peut-être pour la Foire aux Nous le 19 novembre.

Bellewaerde

Posted on

Bellewaerde… Bellewaerde…

Nous avons gagné, presque par hasard, 2 entrées à Bellewaerde grâce à un concours que j’avais fait sur le site de L’avenir il y a plusieurs mois.  Je ne connais pas ce parc et ce n’est pas leur site qui m’avait donner l’envie d’y aller.

L’entrée est à 31€ soit presque autant qu’un grand parc d’attraction. (34.5€ pour Efteling, 37,5€ pour Walibi)

Ce dimanche 11 septembre, il était donc prévu de nous y rendre. Pas pour commémorer le 15ème anniversaire des attentats mais pour l’anniversaire de notre grande fille. Un petit week- end à la mer était donc prévu en camping-car.

M’y étant pris trop tard: plus de place en camping. Tant pis, le programme sera un peu modifié et nous laisserons le camping car se reposer à Ath. Samedi matin, petit tour à Lille. Au soir, fruits de mer provenant de la poissonnerie de Conde sur l’Escaut et dimanche: Bellewaerde !

img_1636
Bellewaerde

Bellewaerde est situé à moins d’une heure de la maison et nous arrivons au parc 15 minutes avant l’ouverture.

Nous n’avons aucun mal à nous garer. Je ne sais pas si c’est aussi facile par très beau temps: le parking n’est pas très grand. Si nous venons en camping car la prochaine fois, j’espère qu’il y en a un autre (j’ai cherché à notre retour et oui, il y a en deux autres).

La première attraction que les filles feront ne me rassure pas pour la suite: la Grenouille fait passer 6 personnes à la fois pour une attraction que les forains n’utilise plus depuis des années dans les champs de foire. Je comprendrai au retour que nous étions dans le quartier petits enfants.

La suite de notre programme s’annonce mieux, les éléphants et les girafes nous ouvrent la voie vers la partie far-west: là où se situent certaines attractions fortes.

img_1649
Jungle Mission

Emelyne a été baptisée avec sa première attraction tête en bas: le boomerang. Double looping avant et arrière. Très court mais très intense. Nous avons eu droit à un petit “au secours” mais elle a adoré. Mon dos, un peu moins: il s’en souviendra encore quelques jours après.

Nourriture correct au Texas Grill. Correct pour un parc d’attraction, j’entend. 15€ le steak frites. Indécent en France, pas plus cher qu’ailleurs en Belgique. Nos papilles ne s’en sont pas plaint. Les mamies à côté non plus.

Pour digérer, une promenade en bateau (Jungle Mission) nous fait découvrir des aras rouges, des tamarins empereur, des coatis. Pour compléter cette digestion, le petit train du Bengale traverse la jungle indienne avec ses lions et ses tigres. La mise en valeur des animaux est en général bien réalisée.

img_1663
Bengal Rapid River

Le reste des attractions est traditionnel: les tasses, l’équivalent du Dalton Terror du Walibi, la rivière sauvage (Bengal Rapid River), la maison qui tourne, …

Je ne sais pas si c’est du au mauvais temps qui était prévu (il faisait nuageux mais pas pluvieux), mais les files n’étaient pas exagérément longue: juste suffisantes que pour écrire ce billet.

Niveau clientèle, il me semble que la majorité soit du nord de la France. Pour le meilleur et pour le pire. Pour le meilleur: tout les cast members (Disney™) sont donc bilingues. Ce n’est pas le cas dans tous les parcs en Flandre (ni en Wallonie).

Le parc n’est pas si mal que ça finalement. Le mélange attraction – animaux est original. Je préfère Efteling, Disneyland ou depuis la découverte de cette année, Europa-park mais si nous y revenons, je ne viendrai plus en trainant les pieds.