Nieuwpoort – Sortie 3


Après les Ardennes il y a presque un mois, notre prochaine sortie a lieu chez nos amis néerlandophones.

Nous retournons au camping Kompas à Nieuwpoort.

Fruits de mer et iode au menu.

Le camping se trouve à 10 minutes à pied du centre de Nieuwpoort. Très, très grand mais le personnel est vraiment serviable. Snack, brasserie et petite supérette dans le camping. Blocs de sanitaire ultra propre. Camping presque parfait.

Cette année, nous avons pris un vrai emplacement de 150m2 sur une partie du camping qui n’existait pas il y a 2 ans. Evidemment plus cher que celui de 60m2 de la dernière fois, mais plus pratique pour sortir la table et les chaises. De plus, l’emplacement est plus près de la ville. Vu la grandeur de ce camping, ce n’est pas rien lorsque l’on doit ramener du poisson du centre.

La première soirée se fera à la brasserie. Le plat végétarien prévu ce soir se fera demain finalement. Je fais un gros régime (25 kilo à perdre, déjà 10 de perdu) et j’ai un besoin de viande ce soir. Croquettes de crevette et entrecôte bleue donc. Miam. Et ambiance football en flamand. Belgique-Estonie: les duivels sont vainqueurs avec un 2-0.

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De Oesterput

Samedi, nous fêtons le papa (moi) au restaurant Oesterput à Blankenberge.

A l’origine (en 1885), il s’agissait d’un grossiste de crustacés. Ce n’est que plus de 100 ans plus tard, en 1986, qu’ils servirent leur premier client à table.

Nous allons régulièrement à ce restaurant depuis décembre 2010 lors d’un séjour à Sunpark à De Haan. Le restaurant était conseillé dans le dépliant du parc. Bien leur a pris vu le nombre de visite que nous avions fait à ce restaurant depuis.

Comme d’habitude, ce fut parfait. Des crustacés frais et bien assaisonnés, ce n’est pourtant pas compliqué mais tellement difficile à trouver en Belgique.

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Fruits de mer
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Fruits de mer

Nous avons profité du libre parcours offert par mon employeur pour nous balader de Nieuwpoort à Blankenberge. Problème de moteur à Oostende. Changement de tram. Tram assez sale. Et les flamands viendront encore critiquer les wallons: les bus TEC sont mieux ! Voilà…

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Le Mercator

Le retour se fait à notre aise: promenade les pieds dans l’eau entre Blankenberge et Wenduine. Retour en tram avec arrêt à Oostende. Nous avons le temps et c’est donc l’occasion de s’arrêter dans le centre de la ville et, au joie, de tomber sur le tome 3 de Bruno Brazil de 1971 à une infime partie de sa cote.

J’étrenne mon nouvel appareil à zoom 30x: le Sony hx90v. Cela fait quelque temps qu’il truste tous les comparatifs et à raison. J’avais déjà le hx20v il y a quelques années et son successeur (de quelques générations) lui ajoute beaucoup: nfc, viseur électronique, écran pliable et plus gros zoom. Les animaux n’ont qu’à bien se tenir maintenant !

Le samedi soir finit par une assiette d’asperges à la flamande. Le plat végétarien sera encore reporté.

Dimanche, nous finissons notre week-end par une partie de pétanque.

Nous devons quitter le camping pour midi. Malgré notre demande, pas moyen de reporter de quelques heures cette sortie. Nous serons donc plus tôt à Ath ce dimanche. Il fait bon et nous pourrons profiter de la terrasse chez nous et prendre l’apéro sans se soucier de la route.

Encore un beau week-end de passer grâce au camping-car.

Han-sur-Lesse – Sortie 2

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Deuxième sortie.

Destination Han-Sur-Lesse. Cette année nous prendrons l’abonnement. L’abonnement est valide 1 an à partir de la date d’achat. Cela nous permettra de l’utiliser jusque fin avril l’année prochaine.

Il comprend un accès illimité aux grottes et à la réserve, des réductions dans d’autres parcs (Plopsaland, Pairi-Daiza…) et d’autres évènements spéciaux.
Tout ça pour moins que le prix de 2 PassHan (le combiné Parc + Grotte)
En deux jours, il est donc déjà rentabilisé.

Pour la première fois, nous dormirons deux nuits sur une aire de service. Il faut avouer que l’aire de service de Han-Sur-Lesse est très agréable : électricité et eau à chaque emplacement, sanitaire veillot mais assez propre et wifi gratuit (bien qu’inutilisable… En Belgique, nous pouvons nous en passez facilement). Il ne manquerait que des douches et des emplacements un peu plus grands que pour nous faire déserter les campings.

Nous sommes partis samedi matin. Arrivé à midi, nous avons fait un petit tour au Spar local pour un diner salaison ardennaise. (nous n’avons vu que plus tard qu’il y avait un charcutier salaison un peu plus loin).

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Les ours en pleine forme
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Sangliers

Pour nous permettre de digérer, nous avons profité du confort des véhicules motorisés pour faire un petit safari dans la réserve. Les animaux étaient présents : merci à eux.

Après cette petite ballade, direction la grotte.

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Les grottes
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Les grottes

Nous n’y avions plus été depuis 4 ans. Cette année, la grotte bénéficie d’un tout nouvel éclairage LED. Cela permet au guide de nous faire découvrir la grotte d’une autre façon.

Les stalactites, stalagmites et autres draperies sont bien plus mise en valeur.

508 marches pendant 1h30 mais quel spectacle ! Je ne sais pas si c’est mon smartphone qui est meilleur que mon appareil photo d’il y a 4 ans ou si c’est la magie des LEDs, mais mes photos de grotte n’ont jamais été si belles.

Et à défaut de la ballade finale en barque, nous avons eu droit au coup de canon !

Le restaurant du soir aura lieu à la taverne du centre. Sans doute pas le meilleur restaurant de la ville mais nous n’avons jamais été déçu. Ma truite est toujours impeccable. Nous réservons à midi pour 18h45. Nous arrivons à 18h et ils refusent déjà du monde (les néerlandophones surtout): le service termine à 18h30. Néanmoins, nous sommes superbement servis. Nous sommes les derniers clients et malgré cela la patronne nous propose encore le café.


Dimanche, petit déjeuner ardennais avec les produits du charcutier.

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Promenade dans les arbres

Aujourd’hui, nous visiterons la réserve à pied. Première fois et certainement pas la dernière : nous voyons beaucoup plus que dans le bus. Je regrette juste de ne pas avoir pris les jumelles (qui sont pourtant dans le camping car) et de ne pas avoir un appareil photo avec un objectif plus puissant (y penser pour notre prochaine sortie).

Repas du soir tranquille chez nous. Les asperges sont excellentes.


Lundi. Nous quittons notre aire de service et finissons notre week-end à Redu.

Déçu par rapport à la dernière fois. Le temps maussade y est sans doute pour quelques choses. Les libraires sont désagréables au possible.

Au restaurant « Le Fournil », je commande… une truite et c’est juste avant de me la servir qu’ils me préviennent qu’ils ont oublié de me la réserver et qu’il y en a donc plus. Certains clients reçoivent un pousse café de la patronne. Sans doute des habitués… mais je n’aime pas cette différence de services.

Redu, tu ne nous reverras pas avant longtemps.

Conclusion: nous profitons de plus en plus de notre camping car et sommes presque prêt pour nous passer de camping et de son confort quelques nuits.

Ce ne sera pas pour la prochaine fois à la mer mais bien le cas au festival la Semo dans quelques semaines. (Asaf Avidan, Daan et Hooverphonic y seront !)

Pâques 2017 – Sortie 1 – Futuroscope

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Bel accueil

Direction le Futuroscope. Nous partons à 6h30 pour être présents dès l’ouverture du parc. Le soleil ne s’est pas encore levé.

Il s’agit de notre deuxième visite au Futuroscope. La première fois, c’était il y a 3 ans en revenant de… l’île de ré.

Le Futuroscope est principalement un parc à spectacles. Simulateurs 4d, documentaires et films constituent les 9 dixièmes des attractions.
Nous clôturons nos vacances de cette manière depuis quelques années: la visite d’un parc d’attraction casse le rythme des congés et nous permet de retourner à notre train-train quotidien plus facilement (du moins, je le crois).

La nouvelle attraction phare de cette année (L’Extraordinaire Voyage) est réservée au moins de 1 mètre 95 et m’est donc interdite. Les filles en profiteront néanmoins et se moqueront, gentiment, de moi.

Le repas du midi a lieu au « quai gourmand ». Self-service avec plat et dessert à 14,5€. Nous ne sommes pas volés.

L’après midi, nous continuons le tour des spectacles. Nous sommes contents de voir que beaucoup de spectacles ont été changés. La dernière fois, nous avions été étonnés de la mauvaise qualité de certaines projections. Ce n’est plus le cas maintenant.

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Cuisine moléculaire

Mention spéciale à l’exposition « Futur l’Expo » qui nous donne un avant goût… du futur au travers de robots, d’animations et d’un bar « Cuisine moléculaire ». Ce fût très instructif.

Nous avons fait deux fois l’attraction « Arthur, l’aventure 4D » qui, même si elle n’est pas aussi bien qu’à Europapark, mérite à elle seule d’aller au Futuroscope.

Notre repas du soir a eu lieu, comme il y a 3 ans, à la « Table d’Arthur ». Pour 23,5€ (pour les adultes) et 16€ (pour les enfants), le restaurant propose un buffet à volonté et boissons comprises. Très honnête pour un parc d’attraction.

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Arthur n’est jamais loin

Le repas fini, nous avons juste le temps de rejoindre les gradins pour le spectacle nocturne « La forge aux étoiles »

Imaginé par le Cirque du Soleil et joué depuis à peine une semaine, il ne nous a pas laissé un trace indélébile.

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Spectacle nocturne

L’ancien spectacle nous avait pourtant fasciné il y a 3 ans.

Maintenant, après avoir vu les spectacles du Puy du Fou, il paraît presque fade.


Après une bonne nuit, retour à Ath en passant par Paris: je pensais naïvement qu’un dimanche midi, cela serait calme. C’était sans compter sur le « Marathon de Paris 2017 ». Bien vu…

Conclusions de cette semaine:

  • Nous ne ferons plus 3 fois 2 nuits sur l’île de Ré. Trop de contraintes: temps de migration entre deux campings, remise en place du camping-car (vélos, extérieur, intérieur…)
  • Hors saison, le manque de confort des 3 étoiles se fait sentir. En pleine saison, l’ambiance doit faire oublier ce point.

Pâques 2017 – Sortie 1 – Ile de Ré

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L’Hiver est fini ! Une semaine de congé: le camping-car peut enfin ressortir.

Pour cette occasion, nous partirons à l’Ile de Ré. Nous y sommes déjà allés en appartement en 2014 à la même période.

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La petite
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La grande

Cette année, cela sera avec notre nouvelle maison roulante. Un peu d’appréhension: les Rétais ne sont pas réputés pour aimer les camping-caristes: interdiction de stationner de 23h à 7h hors camping, portique près des accès aux plages, …

Un article paru dans Sud-Ouest explique cela:

« La guerre déclarée aux camping cars

Les élus des dix communes mais également la grande majorité de la population Rétaise commencent à prendre sérieusement en grippe ce mode de HLL (habitation légère de loisirs) motorisés que sont les camping cars qui, bien que légalement assimilés à une voiture particulière (le coût du passage du pont en témoignant) sont très loin de pouvoir être considérés comme tels.

Certains camping caristes usent et abusent du vide juridique relatif à ce type de véhicule. Sur route bon nombre d’entre eux peuvent se révéler dangereux, le tout à 40 kilomètres à l’heure! Résultat: de mul­tiples ralentissements sur les routes étroites de l’île, l’énervement de la population locale qui travaille; des dépassements parfois très. osés consécutifs à cet énervement et hélas les accidents aux graves conséquences.

Mode de vie, hors la route, pour ce genre de clientèle en transit dans l’île, tous les endroits sont idéaux pour s’arrêter, pour s’installer, voire même pour passer la nuit. Peu importe qu’à deux mètres d’eux, un panneau interdise tout stationnement prolongé, peu importe qu’il soit précisé que le site où ils se trouvent soit répertorié site classé ou site remarquable. Quant aux moins responsables d’entre eux, quel que soit le lieu, ils n’hésiteront pas à y déverser leurs eaux usées. Après quoi, ces gens claironneront partout qu’ils sont des amoureux de la nature, qu’ils ont choisi ce mode de vie pour être à son contact et pour ne pas aller s’entasser dans ces ghettos que sont les campings. Alors pour faire face a l’incivisme de certains de ces nouveaux gens du voyage des municipalités ont d’ores et déjà pris des arrêtés interdisant le stationnement hors lieux spécifiques.

Porte-monnaie: d’autres communes se sont équipées en aires de services aménagées dans leurs campings ou les camping caristes peuvent bénéficier de bornes électriques, de points d’alimentation en eau potable, d’installations sanitaires, de puits pour l’évacuation des eaux usées etc. Mais ces services sont payants, et la beaucoup re­chignent à sortir le porte monnaie et préfèrent rester libres de leurs mouvements en allant se poser ou bon leur semble. C’est contraire à notre philosophie d’un tourisme libre.

Pour lutter contre cette inva­sion grandissante fleurissent actuellement dans l’île des aménagements anti-camping cars: rondins de bois en rangs serrés enfoncés dans le sol réaménagement des parkings, places de stationnement plus étroites, barrières aux entrées limitant l’accès aux véhicules de moins de deux mètres de hauteur, etc

Des mesures qui certes ne vont pas toujours dans le sens de la politique Rêtaîse visant à développer le tourisme mais, pour une fois, les professionnels du tourisme dans leur grande majorité approuvent ces mesures.Ce n’est pas une clientèle intéressante pour l’île, elle n y dépense généralement pas grand chose, les placards sont déjà remplis de victuailles avant qu’ils ne prennent la route – Jean Pierre Pichot ».

Mais qu’importe, nous préférons nous installer en camping et quoi qu’en dise M. Pichot, nous faisons vivre le commerce local !

La météo prévue pour la semaine est convenable: 16 degrés de moyenne. L’année passée, les 12 degrés et la pluie nous avaient fait préférer l’Alsace.

La première sortie du camping-car après une longue immobilisation nous oblige à vérifier un tas de points:

  • pression des pneus,
  • état des batteries (même si, grâce au panneau-solaire, on devrait les retrouver à 100%)
  • sécurité du Trauma (notre chauffage-central)
  • gaz,
  • fonctionnement de la pompe à eau,
  • frigo

Après vérification de tout ces points la veille et remplissage du camping-car, nous sommes prêts pour le départ.

Le pneu arrière du vélo de Zoé s’est dégonflé pendant la nuit. J’avais pourtant tout vérifié le vendredi après-midi. Je suis donc contraint de trouver une chambre à air pour notre promenade de lundi… Super.

Pause baguette à Neufchâtel-en-Bray (la ville du fromage en forme de coeur) grâce au Leclerc local.

Nous passons cette première nuit au camping « Le Septentrion » au bord du Lac de Brûlon (tout près du Mans)

Petit camping sans prétention mais bien entretenu. Nous arrivons le premier jour après la pause hivernale. Le restaurant-snack et la piscine n’ouvriront que dans 15 jours.

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Promenade vers le village

Le village ne possède pas de restaurant non plus. Pas grave: il nous reste un repas HelloFresh végétarien dans le frigo et nous avons trouvé une petite supérette pour nous approvisionner en viande (ils ont aussi un boucher, mais sa viande oxydée nous a un peu refroidi)

Pré-apéro au bar-tabac du village qui ne possède pas de Coca Zéro: ils en ont achetés quand Coca Cola l’a sorti mais cela n’a pas marché: j’aime la France profonde.

Après le repas, l’émission Palmashow, le retour. Ce n’était pas prévu au programme (nous l’avons déjà vu) mais j’ai oublié ma prise HDMI pour l’iPad et la Chromecast a besoin d’une connection Internet même pour jouer du contenu Plex local. La clef USB de l’année passée fera donc l’affaire.


Plus que 350 km à faire jusqu’à l’île de Ré.

Nous avons tout le temps.

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Clocher de Ars-en-Ré

Premier camping sur l’île de la semaine: Le camping « Airotel Le Cormoran » à Ars-en-Ré. 5 étoiles, parc aquatique chauffé et wifi dans tout le camping. Bar-restaurant qui sert des succulentes pizzas, des moules à toutes les sauces, des salades et des hamburgers et des plateaux de fruits de mer sur réservation (dixit leur site). Sur papier, cela devrait être pas mal.

Hors saison (des moules et des touristes), nous aurons droit à une carte plus légère. Pizza, steak ou hamburger.

Le camping n’est pas mal. Même s’il n’est pas aussi bien que celui de l’île d’Oléron l’année passée. Comme hier, pas de planche au WC et moi j’aime bien être assis.

Ars-en-Ré se situe au nord de l’ile, pas loin du phare de la baleine (notre excursion de demain). Petite ville remplie de maisons blanches, elle caractérise bien le reste de l’île.

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Premières huitres

Nous prendrons notre pré-apéro au port. Un bar à vin et à huîtres nous accueille très agréablement. Je ne sais pas si c’est dû au fait que c’est notre premier jour, mais je me sens mieux accueilli que sur l’île d’Oléron. Soleil, huîtres et vin: “On est en vacances”

Notre belgitude s’est encore manifestée dans un petit magasin. La vendeuse nous demande notre code postal et Vinciane lui a répondu septante-huit zéro zéro. Hormis le fait de ne jamais dire un code postal de cette façon en Belgique, la vendeuse nous a aussi demandé ce que voulait dire septante. Le « soixante-dix huit » sorti de notre bouche nous a donné l’impression de parler une langue étrangère.

Sur le port, nous avons aussi trouvé un loueur de vélo (assez fréquent sur l’île) qui vendait la bonne chambre à air 24×1.75 (ce n’était pas le cas au Leclerc la veille). Le restant de mon après-midi est déjà programmé.

Repas au restaurant du camping. Pizza et hamburger pour les filles. Bavette pour moi. Ça manque de poissons mais la viande était excellente.


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Balade en vélo

Premier petit déjeuner dehors. 8 degrés. Pas très chaud mais nous n’avons pas envie de rester enfermés.

Nous sommes toujours aussi seuls sur les emplacements. Quelques bungalows ont l’air d’être occupés par des employées. C’est agréable d’avoir un camping 5 étoiles à soi.

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Les marais si calme

Le camping-car ne bouge pas aujourd’hui: journée vélo.

Direction le phare des Baleines (que nous ne visiterons pas cette année).  257 marches et 57 mètres de haut, Vinciane ne l’avait pas fait il y a 3 ans et ne veut toujours pas le faire.

En 2014, nous nous étions restaurés à la Cabane au pied du phare des Baleines. Evariste nous avait accueillis à l’entrée de son établissement avec sa raie bien fraîche.

Nous l’avons revu, par hasard, dans le reportage ‘Les carnets de Julie’ sur l’île de Ré. Il y présentait son éclade de moules. Nous avons raté cette spécialité régionale sur l’île de l’Oléron l’année passée. Cette année, au mois d’avril, les seules moules que l’on trouve sur l’île viennent d’Irlande. Nous pouvons donc encore oublier l’éclade cette fois-ci.

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Le phare nous a guidé

12 km de vélos aller-retour sous un beau soleil.

Evariste et Dominique, les patrons de la Cabane, sont toujours aussi sympathiques. A défaut d’éclade, j’ai pu goûté la chaudrée, soupe de la mer charentaise composée de coquillages, poissons et poulpes. (Précédée, bien évidemment, par des huîtres). Pour les filles, rillettes de poissons, ailes de raie et cabillaud tout droit venu du port de la Cotinière (le port de l’autre île)

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Piscine en avril

Passage au Super U au retour et après-midi detente: piscine (eh oui.. un 3 avril) et sauna/hamam pour Vinciane.

Un autre camping-car nous a rejoint et un groupe de jeunes ingénieurs qui ont souffert lors du montage de leur tente. L’air de rien, le camping est maintenant 3 fois plus remplis.

Soirée au calme. Nous avons besoin de nous reposer de cette journée sportive.

Journée parfaite. Avoir l’île de Ré pour nous tout seul est magique. Et le temps, s’il n’y avait pas le petit vent frais, n’a rien a envié à celui que nous avons eu en juillet l’année passée sur Oléron.


Nous quittons le Cormoran pour le Puma. 5 étoiles pour un 3 étoiles. Espérons que l’on ne soit pas déçus.

Bienvenue à La Couarde.

Ici, on connaît: c’est le lieu de notre première escapade Rhétaise il y a 3 ans.

Au matin, un petit tour à la plage sous un grand soleil et les pieds dans l’eau.

Nous devons libérer Le Cormoran à 12h et le Puma nous accueille à partir de 16h. Nous avons donc 4 heures à remplir.

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Aire de camping-car
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Saint-Martin

Une visite au centre Leclerc de Saint-Martin et une petite balade dans le centre combleront ce temps.

Un parking à l’extérieur de la ville nous accueille gratuitement. D’autres camping-cars sont déjà présents.

Saint-Martin-De-Ré est une ville fortifiée par Vauban dont les remparts sont très bien conservés. Vu du haut, on peut s’imaginer comment était notre belle ville d’Ath il y a quelques siècles. Le restaurant que l’on avait fait il y a 3 ans nous avait donné une mauvaise impression de cette ville. Après coup, c’est pourtant la plus belle ville de l’île.

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Encore des huitres

Les filles ont enfin pu savourer leur glace de chez “La Martinière” (il était fermé à Pâques il y a 3 ans)

Ce soir, fruits de mer au menu. Le Leclerc était bien achalandé niveau poissonnerie.

Le Puma ne dévore pas le Cormoran. Je répète: “Le Puma ne dévore pas le Cormoran.”

Les deux étoiles de différence se font sentir: pas de piscines, bloc sanitaire rudimentaire et pas chauffé, emplacements beaucoup plus petits (à peine tout juste pour le camping-car) et à 2,5 km du centre. Nous avons déjà envie d’aller voir ailleurs.

Si on ajoute le coût du Wifi, on arrive à un tarif plus cher que le Cormoran. Rapport qualité/prix très en dessous donc.

La fin de la journée se passera à la Couarde à pied pour préparer notre expédition “Le Balaou” de demain.

Repas et dodo.


Journée repos aujourd’hui: les adultes (à défaut des enfants) sont fatigués.

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Derrière… la plage !

Matin, go to “La plage” et promenade les pieds dans l’eau.

L’après-midi, nous profitons des infrastructures du camping. Enfin, de l’infrastructure: la table de ping-pong.

Le camping dispose aussi d’une salle “multimédia” équipée d’une télévision, d’un baby-foot, d’un snooker, d’un flipper et de… deux bornes d’arcades: Sega Rally et House of the Death.

Vu l’état des deux bornes, j’ai l’impression d’être dans Jurassic World lorsqu’ils découvrent les locaux abandonnés de Isla Nublar après des années d’inoccupation. C’est triste de voir mourir toutes ces bornes abandonnées dans des campings sordides (j’exagère exprès pour soutenir mon propos) et de subir la fermeture de tous les luna-parks.

Ces vieilles bornes me donnent l’occasion d’introduire ma borne. Depuis fin février, je suis en train de construire une borne d’arcade… mais j’en parlerai dans un autre article bientôt.

Deuxième journée un peu fraîche. Le soleil est agréable mais les nuages et le vent donnent l’impression d’avoir 10 degrés de moins.

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Le Balaou

Restaurant ce soir: encore un souvenir d’il y a 3 ans: Le Balaou. J’y avais mangé les meilleurs calamars de ma vie.

Le centre de La Couarde se situant à 2 kilomètres du camping et n’ayant pas envie de bouger le camping-car, nous irons au restaurant à pied.

Le restaurant ouvre à 19h et nous arrivons dans le centre vers 17h00. Près de 2 heures à combler dont une passée dans le seul café ouvert à 17h00: le bar-tabac près de l’église qui propose tous les sodas à 3,60€. Venez à moi pigeons de parisiens…

Nous sortirons du restaurant un peu déçus: il était mieux dans nos souvenirs… Cela ne valait pas le fait d’y avoir consacrer toute une journée.


Départ avant 10h

Nous quittons le camping pour nous rendre à La Flotte en Ré au Camping Le Bel Air. Il fait partie du groupe Flower Camping. Notre dernière expérience dans un camping de ce groupe au Crotoy fût plus que parfaite.

3 étoiles aussi mais avec une piscine chauffée. Nous espérons qu’il soit un peu mieux que celui d’hier avec, au minimum, des sanitaires chauffées.

Nous pouvons arriver à partir de 14h. 4 heures à remplir. Un des points noirs de cette semaine. Nous irons à nouveau nous garer au parking camping-car de Saint-Martin.

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Halles de Saint-Martin

Et pour midi, direction RE Ostrea, petit bar à huitres tenu par un Lorrain à moins d’un kilomètre de Saint-Martin-De-Ré.

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Ré-Ostréa

Ici, les souvenirs n’étaient pas galvaudés: ce fût parfait ! Bulots cuits à la perfection, huîtres, crevettes grises, bigorneaux et saumon pour les filles. Et encore 24 huîtres ramenées pour ce soir. 5ème jour d’huîtres. Mon taux d’iode sera encore satisfaisant à ma prochaine prise de sang.

Arrivés au camping, celui-ci ne nous fait directement bonne impression. Les allées sont larges et les places confortables. L’accueil est professionnel aussi. Par contre, piscine et bar fermés. Sanitaires chauffés mais toujours pas de planche. 4ème camping où c’est le cas. Jamais arrivé l’année passée. Où sont les planches ?

Wifi gratuit bridé mais existant. Suffisant pour la Chromecast.

Balade vélo après-midi, glace et fruits de mer en soirée. La proposition d’aller au Futuroscope samedi à enchanté les filles.

Dodo tôt pour la dernière journée sur l’île.


Déjà la dernière journée sur l’île.

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Halles de La Flotte

Nous profitons d’être tout près du centre ville pour aller au marché. Le marché médiéval de La Flotte est un des plus beaux de l’île. Il a lieu dans une cour pavée entourée de halles que se disputent les poissonniers, maraîchers, bouchers et boulangers.

Chez le poissonnier, nous achetons une fricassée de poissons qui sera parfaite avec des petits légumés provencaux.

Balade vélo après-midi (visite de Sainte-Marie qui ne nous a pas convaincu) et huîtres, soupe de poisson au soir.

Pour la dernier repas, nous pourrons même manger dehors. 18 degrés à 19 heures. Jamais vu cette semaine.

Au lit tôt. Demain nous nous levons à 6h pour être à l’ouverture du Futuroscope qui a lieu exceptionnellement à 8h30 (au lieu de 10h d’habitude)

Pairi Daiza


Camping car remisé malgré un long week-end de 5 jours.
Trop de travail, trop de fatigue et pas envie de partir trop loin.
Nous ferons donc de petites sorties.

Aujourd’hui: Paradisio ! Enfin, Pairi Daiza comme ils disent maintenant.

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Halloween = citrouilles
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Les squelettes aiment la bière

Nous habitons à 10 minutes du parc mais nous n’y sommes plus allés depuis deux ans. Nous avons arrêté d’y aller après plus de 10 ans d’abonnement: les dernières années, nous y allions si peu que nous ne rentabilisions même pas l’abonnement. Il fallait donc créer un manque. Ce manque sera comblé aujourd’hui.

Pour cette journée d’Halloween, le parc est spécialement ouvert de 10h à 21h. La météo prévoit 17 degrés et un grand soleil. Tout est rempli pour notre retour.

Cela sera aussi l’occasion de regoûter la cuisine du chef Olivier Geeraerts. Oli tenait notre restaurant préféré à Ath: l’un des sens. Il avait ouvert peu après notre arrivée à Ath. J’ai particulièrement le souvenir d’un menu le jour de Noël on ne peut plus satisfaisant fini par un Banyuls de 20 ans d’âge. Début de cette année, Oli a fermé son restaurant pour devenir chef de la brasserie du moulin de Pairi Daiza. Égoïstement, je lui en ai voulu de nous priver de sa cuisine mais je peux comprendre qu’il ait voulu relever ce défi. Nous prendrons donc notre repas du soir chez lui avec un menu qui lui ressemble:

Nous arrivons 5 minutes avant l’arrivée et le parking est déjà bien rempli. Rapide contrôle des sacs, compostage des billets achetés sur Internet et nous pouvons entrer. Déjà un point positif: l’entrée était plus longue avant.

Autre point positif, nous ne devons plus passer par la boutique. La fin du bâtiment a été rasée et nous pouvons passer par là pour rentrer dans le parc. Les boutiques d’accueil se situent dans trois bâtiments.

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Libellule d’automne

Nous passons par la brasserie pour voir le menu de ce soir. Nous nous dirigeons ensuite vers la Terre du Froid. Les arbres centenaires qui longeaient la longue allée ont été rasé pour les remplacer par des sapins. Ce parc célèbre la nature. Est-il donc nécessaire de toujours détruire même si c’est pour reconstruire autres choses après ?

Nous ne reconnaissons plus cet espace à l’ouest du parc. On y trouve un dépôt ferroviaire, un gros hangar et le nouveau restaurant du Grand Noir: l’Izba. Le toit du dépôt sert de refuges à des bouquetins. Un hydravion et d’autres vieux véhicules reposent dans un hangar entre la gare et l’étang. Difficile d’imaginer ce coin en friche il y a deux ans.

Nous aurons cette même impression toute la journée : comment ont-ils pu construire autant en si peu de temps !

Sandwiches vite engloutis à midi au moulin: nous avons encore tant de choses à voir aujourd’hui.

Après notre pause de midi, nous prenons le petit train à vapeur pour un tour digestif du domaine.

Ce n’est pas encore aujourd’hui que nous verrons les pandas: 90 minutes d’attente. Les filles, les ayant déjà vu plusieurs fois lors de leurs stages, préfèrent aller voir autres choses.

Le spectacle des rapaces semble fade par rapport à celui du Puy du Fou. Néanmoins il se laisse regarder et un moment assis est toujours bon à prendre.

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En Chine ?
Le goûter a lieu à la maison de thé lovée au milieu du dédale chinois. Cheesecake et thés originaux pour patienter jusqu’au repas du soir. Je ne sais pas qui avait fait le Cheesecake, mais c’était bon. Zen attitude. Qu’est-ce qu’on se sent bien dans ce parc.

Nous finirons notre visite post-méridienne du parc du côté des gorilles et par un tour dans le Mersus Emergo à la découverte des reptiles, tortues et autres petites bêtes répugnantes. A propos du Mersus Emergo, saviez-vous que les vitres des terrariums provenaient des anciennes vitres pare-balles récupérées dans des agences Fortis ? Trop de monde dans ce bateau: je n’aime pas ça ! Mon ochlophobie se réveille.

Arrivée à 17h30 à la brasserie comme prévu sur le prospectus spécial Halloween. On nous dit que les cuisines n’ouvriront qu’a 18h. Nous attendrons donc 30 minutes. Or de question d’aller ailleurs !

Nous serons placés dans une alcôve. Sympa. Il y fait juste froid, comme partout ailleurs dans la brasserie. Le service est rapide. C’est une habitude dans les parcs d’attraction. Un client qui s’attarde prend la place d’un autre et puis, ce client préfère sans doute être dans le parc que dans le restaurant.

Niveau nourriture: déçu. J’en attendais trop. Le repas est plus que correct pour un parc d’attraction mais on est loin de ce que Oli servait dans son restaurant. Son amour de la cuisine et sa patte ne se voient pas trop. D’ailleurs, était-il en cuisine aujourd’hui ?

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Facade de l’Aquarium

Il fait noir quand nous sortons de la brasserie (le passage de l’heure d’été à leur d’hiver avait lieu hier. Le soleil se couchait donc à 17h18…. 10 minutes avant notre arrivée)

Dernier tour dans le parc. Première fois dans le noir. La moitié des gens sont déguisés. Nous sommes bien dans l’ambiance d’Halloween. Et flûte aux gens qui n’aiment pas cette fête sous prétexte qu’il s’agit d’une fête commerciale et qui n’est pas traditionnelle: Vous ! Les ronds de cuir ! Vous devriez être contents de voir tous ces enfants se déguiser, s’amuser en essayant de faire peur aux adultes et espérant des confiseries. Évidemment qu’il y a 20 ans, en Belgique, Halloween n’était pas fêtée. Mais est-ce que la plupart de vos fêtes sont millénaires ? Tous les excuses sont bonnes pour faire la fête. Peut-être n’aimez vos pas les enfants ?

Une citrouille et une sorcière sont projetées sur la façade du château du Nautilus. Un orchestre Nouvel-Orleanesque joue sur la place face au château dans un village Street-Food. Nous aurions du manger ici plutôt qu’à la brasserie.

Bilan ? Nous reprendrons l’abonnement l’année prochaine. Le parc est de mieux en mieux et se professionnalise en bien. Mais qu’est ce que cette journée fut fatigante: le parc est trop grand pour une seule journée.